Fiche Thérapie Complémentaire​

Qu'est-ce que l'ostéopathie ?

Le 04/11/2021 - Par l’équipe THP

Un documentaire d’Arte sur l’ostéopathie, une approche thérapeutique de plus en plus populaire dans le monde.

L’ostéopathie est une pratique manuelle qui a été développée par Andrew Taylor Still à la fin du 19ème siècle, aux Etats-Unis. Ce docteur a étudié les dysfonctionnements du rachis et du crâne mais aussi les pertes de mobilités articulaires et osseuses chez ses patients.

Qu’est-ce que c’est ?

La réglementation française définit le traitement ostéopathique comme un ensemble de techniques ostéopathiques adaptées à la personne en fonction du diagnostic ostéopathique visant à améliorer l’état de santé de la personne. D’après l’Organisation Mondiale de la Sante, «L’ostéopathie (également dénommée médecine ostéopathique) repose sur l’utilisation du contact manuel pour le diagnostic et le traitement. Elle prend en compte les relations entre le corps, l’esprit, la raison, la santé et la maladie. Elle place l’accent sur l’intégrité structurelle et fonctionnelle du corps et la tendance intrinsèque de l’organisme à s’auto-guérir.» Il est assez difficile d’imaginer ce qu’est l’ostéopathie uniquement par définition. Voyons si nous pouvons trouver de meilleures façons de l’expliquer. L’ostéopathie prend en compte l’ensemble de la structure du corps et ses mouvements. Des symptômes physiques ou psychologiques peuvent avoir des effets dans tout l’organisme. Il peut être perturbé par une maladie, des douleurs, du stress. Pour apporter du mieux-être par rapport à un symptôme, l’ostéopathie a pour vocations de rétablir l’harmonie dans le système musculosquelettique et dans chacun des autres systèmes.

Comment se déroule une séance ?

Lors de la première séance, le praticien effectuera un « bilan ostéopathique », c’est-à-dire qu’il vous posera des questions sur vos antécédents médicaux, vos blessures antérieures (fractures, entorses, etc.) et votre mode de vie (environnement, posture, etc.).

Ensuite, l’ostéopathe effectuera des tests palpatoires et de tension (cela signifie uniquement qu’il utilisera ses mains pour le faire) afin de déterminer où se situent les dysfonctionnements constatés par la personne.

Ces tests sont combinés aux informations fournies lors de la phase de questionnement pour déterminer si l’ostéopathe est le professionnel de santé adéquat dans votre cas. C’est pourquoi il est recommandé de prendre rendez-vous avec son médecin au préalable afin qu’il puisse établir un diagnostic et prescrire des examens (IRM, échographie, radiographie, etc.) S’il détermine qu’il peut vous aider, il poursuivra en réalisant des manipulations manuelles pour rétablir votre harmonie corporelle. 

Est-ce que ça marche ?

Dans une étude réelle menée par l’AP-HP (Assistance Publique – Hôpitaux de Paris) et publiée dans le journal JAMA Internal Medicine, les chercheurs n’ont pas pu trouver de différence statistiquement significative entre le groupe témoin et le groupe expérimental en termes de diminution de leurs douleurs lombaires.

L’étude a été menée auprès de 400 de leurs propres employés, âgés en moyenne de 50 ans, qui souffraient de lombalgies depuis 7,5 mois en moyenne. Les participants ont reçu six séances de manipulation ostéopathique ou six séances de manipulation placebo, fournies par des ostéopathes non professionnels de la santé, à raison d’une séance toutes les deux semaines, pendant trois mois.

Les critères d’évaluation étaient le niveau de douleur, la qualité de vie, le nombre et la durée des arrêts maladie, le nombre d’épisodes de lombalgie et la consommation de médicaments pour gérer la douleur. Ils ont recueilli des données à trois, six et douze mois.

Le score final pour les deux groupes était presque le même et était également très peu différent du point de départ. Ces résultats montrent que les manipulations ostéopathiques ont un effet faible et non cliniquement pertinent sur l’impact de la lombalgie sur les activités de la vie quotidienne à 3 et 12 mois, par rapport aux manipulations placebo. Les manipulations ostéopathiques n’ont eu aucun effet sur la douleur, la qualité de vie ou la consommation de médicaments.

D’autres études suggèrent que l’ostéopathie est tout aussi efficace (ou inefficace) que les soins médicaux standard ou la physiothérapie pour traiter les maux de dos chroniques, mais qu’elle peut réduire la consommation de médicaments antidouleur. Il n’existe pas beaucoup d’études solides sur l’ostéopathie, principalement parce que la médecine ostéopathique recoupe d’autres pratiques, comme la physiothérapie et la chiropratique. Une autre raison est que la plupart des patients décident de consulter un ostéopathe parce qu’ils souffrent de douleurs chroniques, qui sont très subjectives et donc difficiles à mesurer.

Quelques conseils et astuces de dernière minute.

Après une séance, vous pouvez vous sentir fatigué. Il est recommandé de ne pas faire d’effort pendant les 24 à 48 heures suivantes.

Soyez prudent dans le choix de votre ostéopathe. Il existe des médecins ostéopathes (médecins ayant suivi un module d’ostéopathie), des kinésithérapeutes (kinésithérapeutes ayant suivi un module d’ostéopathie), des ostéopathes ayant suivi 6 ans d’études dans une école reconnue par l’Etat ou des « ostéopathes » ayant suivi des cours dans des écoles indépendantes. N’hésitez pas à demander conseil à votre entourage (médecin, pharmacien, etc.) et à utiliser le bouche à oreille.

Si votre ostéopathe vous demande d’arrêter votre traitement médical, c’est un signal d’alarme.

Le prix moyen des séances en France se situe entre 50 et 60€. Vérifiez qu’il est affiché quelque part sur leur site web ou sur un prospectus avant votre visite.

Bibliographie

  • Assistance Publique – Hospitaux de Paris (AP-HP) :  Étude de l’Effet des Manipulations Ostéopathiques chez les Patients Souffrant de Lombalgie. 16 mars 2021 [En ligne(13/10/2021)
  • Le Syndicat Français des Ostéopathes (SFDO) : Qu’est-ce que l’ostéopathie ? Les définitions de l’ostéopathie. 13 février 2018 [En ligne(13/10/2021)
  • Medoucine – médecines douces et certifiées : Comment se déroule une séance d’ostéopathie ? 13 février 2018 [En ligne(13/10/2021)
  • Le réseau Osteo : Quel est le tarif d’un ostéopathe ? 14 juillet 2021 [En ligne] (13/10/2021)
  • (en anglais) JAMA Internal Medicine : Effect of Osteopathic Manipulative Treatment vs Sham Treatment on Activity Limitations in Patients With Nonspecific Subacute and Chronic Low Back Pain : A Randomized Clinical Trial. 15 mars 2021 [En ligne(13/10/2021)
  • (en anglais) The conversation – Does osteopathy work ? 18 juillet 2018 [En ligne(13/10/2021)